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ターキッシュバン・ヴァン猫 | トルコのスイミングキャットについて徹底解説!


ターキッシュバン(Turkish Van)はその名の通りトルコ東部のヴァン湖周辺に古来より存在する猫で、ターキッシュアンゴラ、バン猫とならぶトルコの希少猫です。
猫の性格としてはとても珍しく水の中で遊ぶことを好むため、ターキッシュ・スイミングキャットとも呼ばれています。

ターキッシュバンの歴史と起源

ターキッシュバン
トルコ東部地域に自然発生したターキッシュバンは、東アナトリア地方の隔絶された山岳地帯で古くから繁殖してきた古代種で、遅くとも中世にあたる頃にはその存在が確認されています。また、紀元前1,200年頃に作られた金属器に頭部と尻尾のみに色がついたターキッシュバンにとてもよく似た猫の絵が彫られていました。その模様については伝説でも語られていて、尻尾はノアの箱舟でドアに当たって色がつき、頭には神の手がふれたことで色がついたとされています。

ターキッシュバンをヨーロッパに広めたのは、1955年にトルコを訪れたイギリス人の記者とカメラマンです。2人がヴァン湖で泳いでいる猫を発見して大変驚き、母国に持ち帰って紹介し、繁殖されるようになったのをきっかけにヨーロッパでも広く飼育されるようになりました。

1970年代にはアメリカに渡り、本格的な繁殖が行われました。そして、主な血統書登録団体であるTICAやCFAに「ターキッシュバン」として登録されました。トルコではターキッシュバンは国宝級の貴重な猫として大切にされており、トルコ農業大学とアンカラ動物園によって血統が保全されています。

ターキッシュバンの特徴

ターキッシュバンは丸顔の頭部に間隔の狭い三角の耳、アーモンド形の大きな目は琥珀色かブルーまたは左右の色が違うオッドアイであることが多くあります。胴体は長く、筋肉質のしっかりとした体格で標準的な体重は4~8㎏程度と中型よりやや大きめで、完全に成熟するまでに約3~5年ほどかかると言われています。

被毛は長いシングルコートですが、寒暖の差が激しい出身地の環境に適応したため、冬はふさふさで、夏には短くなります。
カシミアのように柔らかな被毛は、水をはじく性質も備え持っています。最大の特徴は被毛のパターンで耳周辺の頭部と尻尾以外が白であるということです。このカラーは「バン・パターン」と呼ばれ、ターキッシュバン特有なものであることから名付けられました。

猫は毛色が白で目が青色の個体は聴覚障害が生じやすいとされていますが、ターキッシュバンは生じにくい猫種です。これはターキッシュバンの毛色が白地に有色の模様なのではなく、有色の地に大きな白い班であるということが関係しています。寿命は15年前後といわれ、一般的な猫と同じです。

ターキッシュバンの性格

ターキッシュバン
ターキッシュバンは忠実で愛情に満ちており、優しい気質で非常に賢く活動的です。仲間を作ることが好きな猫で、人間だけでなく犬など他の動物であってもリーダーシップのある相手に懐いていくという、賢く従順な面があります。自立心と依存心のバランスがちょうど良く、安定した性格で様々な事に敏感に反応し冷静沈着に対処します。

非常に頭が良いのでしつけが楽とされていますが、活発で走り回ることも大好きです。野生の間隔が強く残っているせいか、抱っこされることや、長時間の触れ合いに関しては苦手意識を持っているようです。長く一緒に遊びたいときは、おもちゃを使ってコミュニケーションを図るのが良いとされています。
おもちゃで遊ぶのが大好きなので、とても良く反応してくれます。

ターキッシュバンは日本でも手に入る?価格は?

ターキッシュバンの子猫の価格は30~40万円前後で日本国内にもブリーダーさんはいらっしゃいますが、希少種の為すぐには手に入らない可能性が高いです。迎え入れるまでにある程度時間が必要なので、ご購入をお考えの方は早めに連絡をとり子猫や出産情報を確認してみて下さい。

頭が良く、落ち着いた性格のターキッシュバンはとても飼いやすく初めて猫を飼う方にもお勧めです。また猫アレルギーの原因となる猫アレルゲンの分泌の少ない「ハイポアレジェニック・キャット」でもあるので、猫アレルギーの方でも飼いやすい猫ちゃんです。

ターキッシュバンの飼い方のポイント

ターキッシュバンは、非常に頭の良い猫でしつけはとても楽です。狭い場所を苦手とするため、閉じ込められると不安定になる事がありますので、自由な居場所を与えてあげて下さい。小さい頃は特に遊ぶことが好きでネズミ捕りなどのハンティングはもちろん、高い所に飛び乗ったり、飛んでいる虫を追いかけたりします。

やや大きめの体格をしているので、キャットタワーなどは安定したものを用意して、足場になる場所は整理しておくなど危険防止に心がけて下さい。

水に対して抵抗のない子が多いですが、子猫の時は特に水にじゃれつこうとすることがしばしばありますので、トイレやお風呂は要注意です。スイミングキャットと言われるだけあった被毛は防水性に富んでいますが、これは皮脂が被毛を包んでいるためです。過剰な皮脂は皮膚病の原因になりますので、定期的にシャンプーを行ってあげて下さい。
また、もつれが出来やすいので週に数度のブラッシングかコーミングをしてあげて下さい。

ターキッシュバンの健康問題・疾患のリスクは?

古い時代から存在している土着の純血種であるターキッシュバンは、遺伝性疾患が少ない猫です。鼻筋や耳先などの毛が少ない部分はやや紫外線に弱い傾向にありますが、室内で飼っている場合は問題がないとされています。被毛は防水性がありますが、一度濡れたらしっかり乾かさないと皮膚病の可能性が高くなります。

ターキッシュバンは、猫では少ないとされている血液型B型を持つ子が多いです。猫の輸血は血液型が異なると急性の免疫反応を起こしてしまうことがありますので、避妊・去勢など手術の際に備えて血液型の検査をしておくのがお勧めです。

ヴァン猫

ヴァン猫
トルコにはターキッシュバンとは別種のヴァン猫(Van kedisi)と呼ばれている猫がいます。目の色や水との親和性など特徴と出身地の共通点はありますが、「ヴァン猫」は被毛全体が白一色で左右の瞳の色が異なるオッドアイであることが原則です。

ヴァン猫は絶滅の危機に瀕しており1992年はたった30匹しかいませんでしたが、保護・繁殖に取り組んだ「ヴァン猫研究センター」により現在は約1,000匹にまで増えました。保護指定種に登録され大変貴重な「トルコの生きた文化遺産」と言われるヴァン猫は、トルコ・ヴァン県外への持ち出しが禁止されています。

猫好きとしても知られる作家・村上春樹さんのロードエッセイ「雨天炎天」で「唯一、かなえたいささやかな希望は“もし出来る事ならヴァン猫に会って、ヴァン湖で泳ぎたい”」と書かれたことでもその魅力は全世界に広まりました。

ターキッシュバンとターキッシュアンゴラの違いは?

ターキッシュバンとターキッシュアンゴラはどちらもトルコ原産で名前は似ていますが、その見た目や特性は明確に異なります。詳しくはターキッシュアンゴラページへ → ターキッシュアンゴラとは?トルコは猫の楽園! | トルコ旅行・ツアー・観光なら、安心の『ターキッシュエア&トラベル』におまかせ!

ターキッシュバンとヴァン猫の故郷ヴァン

ヴァン城
トルコ東部に位置する国境の町・ヴァンは紀元前4000年ごろ世界最古の都市文化が花開いた地であるとも言われています。
ヴァンの観光スポットとして真っ先に挙げられるのは、トルコ最大の湖「ヴァン湖」です。その面積はなんと琵琶湖の7倍という巨大さを誇っています。湖であるにもかかわらず塩水で強アルカリ性ため、快晴の日には湖水がトルコブルーに輝き非常に美しい景観が見られます。

ヴァン湖に浮かぶ島で一番有名なのはアクダマル島です。島内には10世紀に建造されたアルメニア教会があり、外壁には旧約聖書などを題材とした多種多様な浮き彫りが施され、堂内にはわずかにフレスコ画が残っています。

ヴァンの町の中心から約5kmに位置する「ヴァン城」はヴァンを象徴する観光スポットで、紀元前834にウラルトゥ王国のサルドゥール1世が建てました。いわゆる西洋的な城ではなく、山の石をそのまま削って作ったかのような周囲の地形にそのまま溶け込んだような何とも独特の味わいがある城です。

ヴァンには古代文明の存在を証明する驚きの遺跡、古代ウラルトゥ王国遺跡があります。ウラルトゥ王国は紀元前7世紀の要塞都市として栄えた王国です。紀元前に生きた人々の生活の跡が今も残っていることにも驚きますが、遠くから眺めると遺跡があるはずの場所は茶色の台地やはげ山にしか見えませんが、近づくにつれてその全貌を表していきます。

当時の都市の大半は土に埋まっているのですが、穀物倉庫が見え少し掘れば当時の小麦の粒がそのまま出ると言われています。必見なのは寺院跡で、くさび形文字が掘られた石が現存し、間近で鑑賞することができます。まるで探検家・発掘家になったかのような気分を味わえる、ヴァンはイチオシの観光スポットです。

ターキッシュバンとヴァン猫の故郷は古代文明が栄えた町です。文明のスタート地点の一つを見る旅の選択肢としてもヴァンはお勧めです。

動物愛好家が多いトルコの人懐こい野良猫達。| トルコ旅行・ツアー・観光なら、安心の『ターキッシュエア&トラベル』におまかせ!

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